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La fin d’une époque: le dernier VDL Futura Classic

La production du véhicule numéro 35300 marque la fin des plus de 31 années d’existence du Futura Classic. Au total, 11.218 Futura Classic ont été construits durant ces 31 ans. Une performance unique en son genre dans le monde des autocars de tourisme, qui n’a pu être égalée ni même approchée par aucun autre modèle. De plus, l’esthétique particulière et typique du Futura Classic est aujourd’hui toujours aussi reconnaissable qu’en 1982 lors de l’introduction du premier Futura. Les propriétés que sont la bonne qualité, la fiabilité et le confort, associées à une valeur résiduelle élevée ont grandement contribué à l’excellente réputation que le Futura a bâti tout au long de ces années. Des pièces pour tous les modèles sont encore disponibles sans aucun problème, ce qui fait en sorte qu’aujourd’hui des Futura de la première heure circulent encore. Le dernier Futura Classic est un modèle avec volant à droite FHD-104/365 qui sera livré au début 2014 à Anderson Travel de Londres, en Grande-Bretagne.

Un peu d’histoire
Le Futura a été introduit les 1, 2 et 3 septembre 1982, avec la présentation des modèles Futura FH (haut) et FL(bas). Un jalon dans l’histoire du Futura a été l’immatriculation en 1994 du premier FHD 15 Magnum, un véhicule à 3 essieux d’une longueur de 15 mètres. Il a été suivi par l’introduction du FHD 14 Magnum d’une longueur de 13,6 mètres en 1996.  Grâce au poids mort bas du Futura, il a été possible en 1997 de construire un 2 essieux d’une longueur de 12,7 mètres, le Futura FHD 127, un autocar de tourisme polyvalent. Avec une longueur supplémentaire de 70 cm, cette variante propose 4 places assises en plus.
Le dernier face-lift du Futura a eu lieu en 2006, lorsque l’introduction des moteurs Euro 4 et Euro 5 a été mise à profit pour mettre à jour tant l’intérieur que l’extérieur. En 2007, les 25 ans d’existence ont été fêtés et la nouvelle variante de longueur FLD 104, un Futura bas d’une longueur de 10,4 mètres est venue étoffer la gamme Futura. Avec cette extension de gamme et plusieurs renouvellements, VDL Bus & Coach soulignait une fois de plus l’importance de ce classique parmi les autocars de tourisme du segment moyen, qui affichait toujours des chiffres de vente élevés après 25 années de production. En octobre 2008, le 10.000ème Futura a été livré. Avec l’introduction du Nouveau Futura en 2010, ce classique a reçu la dénomination appropriée de Classic.

11.218 Futura Classic
11.218 Futura Classic, cela représente presque 137 km de Futura les uns derrière les autres, soit la distance entre l’usine de Valkenswaard et la Gare Centrale d’Amsterdam!

Au total, 6.986 Futura d’une longueur de 12 mètres ont été produits, 702 de 10 mètres, 2.974 de 12,7 mètres et 556 Magnum de 14 et 15 mètres de long.
Tout au long de ces années, les débouchés du Futura Classic se sont surtout situés en Europe Occidentale, notamment dans des pays tels que l’Allemagne (3.214 unités), la France (2.873), les Pays-Bas (1.410) et la Grande-Bretagne (1.258). Environ 500 Futura ont été écoulés en Italie, Belgique et Suisse. Mais des Futura ont aussi été livrés en Australie, en Chine et au Pérou. Par ailleurs, il convient de noter que des Futura d’occasion sont encore très prisés dans toute l’Europe, en Amérique Centrale et dans certaines régions d’Afrique.

Le Nouveau Futura
En 2010, VDL Bus & Coach a décidé, en pleine connaissance de cause, d’aussi adopter le nom Futura pour son successeur. Tout en sachant que cela allait susciter des attentes élevées étant donné que les acheteurs associent le nom Futura avec l’économie, mais aussi avec une grande longévité et une fiabilité absolue. "Le fait que le nouveau Futura s’est vu attribuer le prix prestigieux ‘International Coach of the Year 2012’ démontre qu’avec nos produits nous faisons partie des leaders européens. Et que, en accordant la priorité aux souhaits de nos clients lors du développement de ceux-ci, nous avons fait le bon choix. Nous sommes convaincus qu’avec le Nouveau Futura nous faisons honneur à la réputation acquise par le Futura Classic au cours de ses 31 années d’existence”, affirme Rémi Henkemans, Managing Director VDL Bus & Coach.

Valkenswaard, décembre 2013


VDL Bus & Coach bv
Marleen van Zeeland
Communications
+31 (0)40 208 44 14
m.van.zeeland@vdlbuscoach.com

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