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Première mondiale: VDL Bus & Coach livre les premiers véhicules à piles à combustible de 18 mètres

Au cours des six derniers mois, au total quatre Phileas à piles à combustible d’une longueur de 18 mètres ont été livrés : en mai, deux véhicules à la société RVK (‘Regional Verkehr Köln’) à Cologne (Allemagne) et en août deux exemplaires à GVB, la société de transports urbains d’Amsterdam (Pays-Bas). Il s’agit en fait d’une double première mondiale, car ce sont non seulement les premiers Phileas à piles à combustible, mais aussi les premiers véhicules à piles à combustible de 18 mètres. Jusqu’à présent, les autobus à piles à combustible ne présentaient qu’une longueur de 13,5 mètres.

Innovation technique – respect de l’environnement
Le développement de ces Phileas à piles à combustible a commencé en 2008 dans le cadre du programme d’innovation ‘De Auto van de Toekomst Gaat Rijden’ (la voiture du futur va rouler) des autorités néerlandaises. Ce programme a été lancé pour accélérer l’apparition d’innovations pour une mobilité silencieuse, propre, abordable, ingénieuse et sûre sur le marché néerlandais. Le développement d’un Phileas à piles à combustible cadre parfaitement dans ce programme et contribue à une innovation véhicule durable.
Etant donné que les autorités néerlandaises et le gouvernement régional du land de Rhénaniedu-Nord-Westphalie en Allemagne ont signé un accord de coopération dans le domaine des innovations techniques pour des transports publics propres, deux projets ont été regroupés. Cela a débouché sur la construction de quatre Phileas à piles à combustible, deux pour GVB à Amsterdam et deux pour RVK à Cologne.
Le stockage d’énergie des Phileas s’effectue au moyen d’une combinaison de supercondensateurs et d’un système de batteries. Un véhicule qui roule à l’hydrogène est un véhicule ‘zéro émission’. En effet, il n’y a aucun rejet nocif étant donné que seule l’eau pure est rejetée. Un aspect écologique supplémentaire de la nouvelle génération de systèmes de piles à combustible est la considérable réduction de la consommation d’énergie. De plus, pratiquement aucun bruit n’est généré.



Phileas

Le Phileas a été choisi en tant que plate-forme pour le développement du premier véhicule à piles à combustible de 18 mètres, car il est doté d’une construction particulièrement légère. Normalement, la pose du système de piles à combustible qui est actuellement encore relativement lourd se traduit par une perte de places assises et/ou debout, car le poids maximal autorisé est dépassé. Toutefois, sur le Phileas il ne faut faire aucune concession au niveau du nombre de passagers à emporter. Selon l’agencement définitif du véhicule, la capacité est de 105 passagers (pour 4 personnes par m²).
De plus, le Phileas présente un rayonnement novateur et futuriste qui convient parfaitement à ce type de projet innovant.

RVK et GVB
A Cologne, les Phileas à piles à combustible, après une période de tests préalables approfondis, ont été intégrés dans la grille horaire des transports régionaux et urbains depuis le début du mois de septembre 2011 et ce, pour une phase de test de cinq ans.
A Amsterdam, les véhicules vont être repris dans la grille horaire dans le courant de l’automne 2011 pour une période de tests et de démonstration de deux ans. A Cologne, les véhicules utilisent de l’hydrogène qui provient des déchets d’une entreprise chimique de la région, tandis qu’Amsterdam produit l’hydrogène par voie d’électrolyse.

Partenaires
· Advanced Public Transport Systems bv (APTS) de Helmond (Pays-Bas) est responsable de la production des Phileas, de l’intégration des divers systèmes dans les véhicules et de la livraison. APTS fait partie de VDL Bus & Coach bv.
· Vossloh Kiepe GmbH de Düsseldorf (Allemagne) est responsable de l’entraînement hybride, y compris le stockage de l’énergie, et de la gestion de l’énergie.
· Ballard Power Systems Inc. (Canada) est responsable du développement et de la livraison du système de piles à combustible.
· Hoppecke Batterien GmbH de Brilon (Allemagne) est responsable du développement et de la livraison des batteries et du système de gestion des batteries (Batterij Management Systeem (BMS)) pour tous les Phileas.

Par ailleurs, les universités ‘Rheinisch-Westfälische Technische Hochschule Aachen’ et ‘Fachhochschule Köln’ sont aussi impliquées dans ce projet. Des étudiants de ces universités sont notamment chargés du suivi des performances tant du système de gestion de l’énergie que du système de batteries ainsi que de l’établissement de rapports dans ce cadre.

Valkenswaard, octobre 2011


VDL Bus & Coach bv
Marleen van Zeeland
Communications
+31 (0)40 208 44 14
m.van.zeeland@vdlbuscoach.com

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